Le projet H2-O représente une alternative au stockage de l’électricité.

Le but est de pallier l’intermittence des énergies renouvelables en stockant et produisant de l’électricité verte à partir d’hydrogène vert.

Les surplus des énergies renouvelables telles que l’éolien ou le photovoltaïque voire le nucléaire, en attendant ces excédents, seront convertis en hydrogène vert à travers un électrolyseur  immergé en mer à grande profondeur.

L’hydrogène vert dégagé sera ensuite stocké dans des réservoirs de très grandes capacités eux mêmes immergés à proximité immédiate de l’électrolyseur.

Cet hydrogène stocké, sous pression sous marine, dans des réservoirs très bon marché en béton sera ensuite transformé localement en électricité verte via une pile à combustible ou une turbine à hydrogène couplée à un générateur.

L’électricité verte ainsi produite sera redistribuée via le même réseau en fonction des besoins et des heures de pointes.

H2-O a un triple objectif:

1 – Améliorer de 30% la productivité du cycle complet.

– L’eau de mer qui est une des matières premières de l’hydrogène est à profusion sur place, gratuite et ne nécessite ni pompage, ni transport, ni mise sous pression.(+2%)

Le rendement (+3%) de l’électrolyse est favorisé  par la pression de l’eau (20 bars à moins 200 mètres).

Les phases, très énergivores, de compression, décompression (+15%) pour atteindre 700 bars ou liquéfaction(+35%) de l’hydrogène stocké sont donc aussi supprimées, la pression sera fonction de la profondeur des installations et parfaitement constante.(20 bars à 200 mètres de profondeur).

La conversion de l’hydrogène en électricité via une pile à combustible ou une turbine à hydrogène couplée à un générateur se fera à proximité immédiate des réservoirs afin d’en optimiser le rendement et de minimiser les pertes en lignes (+2%).

Le transport de l’électricité sur de longues distances reste plus simple, plus sûr, plus rapide et plus économique que celui de l’hydrogène à puissance égale surtout si l’on réutilise le câble sous marin qui relie l’éolienne offshore au rivage.

16.000 m3 d’hydrogène stockés à 200 mètres de profondeur permettraient la production d’un gigawatt quelque soit l’heure.

 

2 – Concevoir des réservoirs de très grandes capacités.

– La construction de ces réservoirs en béton doublé d’un liner en polymère permettra de réduire considérablement leurs prix et d’augmenter leurs volumes.

Les réservoirs immergés ne subissent aucune pression autre que la poussée d’Archimède puisqu’ils sont ouverts sur l’extérieur (principe d’une cloche renversée).

Le volume des réservoirs n’est donc pas limité, à la différence des réservoirs d’hydrogène sous pression en fibres de carbone ou isothermes pour l’hydrogène liquide à -253°C.

La sûreté face aux risques d’explosions et d’incendies sera donc renforcée par l’immersion et la température constante des réservoirs.(17.5° à 200 mètres de profondeur)

3 – Respecter l’environnement:

– L’immersion des réservoirs supprimera toute pollution visuelle.

– L’enrochement des réservoirs destiné à compenser la poussée d’Archimède, devrait favoriser le développement d’une faune et d’une flore sous-marine (effet réserve, effet récif) et permettre un ancrage solide des éoliennes flottantes.

L’oxygène coproduite pourra aussi être utilisé pour la production de chlore, de sel, de soude et de leurs dérivés ainsi que sur place dans des fermes piscicoles pour l’oxygénation du milieu aquatique qui favorise la croissance des poissons.

La production, le stockage et la conversion instantanée de l’hydrogène vert en électricité verte devraient permettre de réduire les rejets de gaz à effet de serre, de pallier l’intermittence des énergies renouvelables et de stocker offshore de grandes quantités « d’électricité verte » à un faible coût.

(H2-O: symbolise la Séparation Offshore de l’Hydrogène et de l’Oxygène de l’Eau)

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