Pourquoi le Japon a attaqué les USA à Pearl Harbor ?

Mais pourquoi le Japon a-t-il attaqué Pearl Harbor, demandez-vous ? Les attaques de Pearl Harbor ont été l’opération militaire la plus réussie des premières années du combat aéronaval combiné. L’armée impériale japonaise a attaqué la base navale américaine de Pearl Harbor, sur le territoire d’Hawaï, le 7 décembre 1941. Cette attaque a directement provoqué l’entrée de l’Amérique dans la Seconde Guerre mondiale. Elle a entraîné le largage des bombes nucléaires sur Hiroshima et Nagasaki.

Les événements qui ont conduit à l’attaque de Pearl Harbor

Dans les années 30, la politique américaine dans le Pacifique était axée sur le soutien à la Chine. Par conséquent, une agression japonaise contre la Chine entraînerait un conflit entre le Japon, les États-Unis et le Japon. Déjà en 1931, Tokyo avait étendu son contrôle sur la Mandchourie, une province chinoise. Les Japonais ont établi le Mandchoukouo comme État fantoche dans la région afin de consolider leur contrôle. Le 7 juillet 1937, une escarmouche au pont Marco Polo à Beijing marque le début d’une guerre ouverte entre le Japon et le Front uni nationaliste chinois. En 1938, le gouvernement des États-Unis a accordé son premier prêt à la Chine.

En juillet 1939, les États-Unis annoncent la fin du Traité de commerce et de navigation de 1911 (Traité de navigation) avec le Japon. Les États-Unis ont commencé à limiter l’exportation de matériel de guerre vers le Japon au cours de l’été 1940. Les tensions se sont accrues entre juin 1940 et décembre 1941, lorsque les États-Unis ont commencé à limiter l’exportation de matériel de guerre vers le Japon. Après l’occupation de l’Indochine par les Japonais et la formation d’une alliance contre les puissances de l’Axe (Allemagne, Italie), les tensions continuent de monter. En juillet 1941, le gouvernement américain a coupé toutes les relations commerciales et financières avec le Japon. Les capitaux japonais sont gelés et le pétrole et d’autres matériaux de guerre essentiels font l’objet d’un embargo en provenance du Japon.

Les militaires gagnent en influence au sein du gouvernement de Tokyo et sont mécontents de l’aide américaine à la Chine. L’invasion de l’Union soviétique par les Allemands leur fournit l’occasion de mener une politique agressive en Extrême-Orient sans que l’Armée rouge ne risque d’attaquer leur pays. Les négociations entre les États-Unis d’Amérique et le Japon pour parvenir à une sorte d’accord se déroulent jusqu’à l’automne 1941. Ce n’est que fin novembre de cette année-là qu’il est devenu évident qu’aucun accord n’était possible.

Le gouvernement du Premier ministre Tojo hideki choisit la guerre, même s’il continue à négocier avec les États-Unis jusqu’au jour de l’attaque de Pearl Harbor. L’amiral Yamamoto Isoroku était le commandant en chef de la flotte navale combinée du Japon. Il avait soigneusement planifié l’attaque contre la flotte américaine du Pacifique. La voie de la conquête japonaise en Asie du Sud-Est et dans l’archipel indonésien pourrait être dégagée si la flotte américaine était vaincue. Cet ordre a été émis le 5 novembre 1941, et les îles Kouriles ont vu le début du rassemblement des forces armées. Les commandants reçoivent l’instruction de rappeler la flotte si les négociations à Washington se déroulent bien. Le vice-amiral Nagumo Choichi, qui était à la tête d’une flotte comprenant six porte-avions, deux cuirassés et onze destroyers, se trouvait à environ 440 km au nord de Hawaï. De ce point, environ 360 avions ont été lancés.

Pourquoi attaquer Pearl Harbor en particulier ?

La marine américaine a établi une base dans l’île en 1899 après le renversement et la chute du royaume hawaïen. En mai 1940, Pearl Harbor était la principale base américaine dans le Pacifique.

Le Japon n’avait qu’une seule chance de rendre la guerre inévitable : créer l’élément de surprise et détruire la marine américaine le plus rapidement possible. Pour conquérir d’importantes ressources naturelles comme le pétrole et le caoutchouc, les Japonais voulaient envahir la Malaisie et les Indes orientales néerlandaises. Après la destruction de la flotte américaine, les Japonais prévoyaient de conquérir les Philippines ainsi que la Malaisie. Cela se passait alors que l’Amérique était encore en train de se remettre. Lors de Pearl Harbor, des attaques simultanées ont été lancées sur ces endroits.

Roosevelt s’attendait à ce que les Japonais attaquent Pearl Harbor, mais la plupart des spécialistes ne croient pas à cette théorie du complot. Les autorités s’attendaient plutôt à ce que le Japon frappe des cibles américaines en Thaïlande et dans les Indes orientales néerlandaises, plutôt qu’à un endroit aussi proche de l’île.

L’affaire Yamamato

Yamamoto parlait couramment l’anglais. Yamamoto avait étudié à Harvard et, dans sa jeunesse, avait traversé l’Amérique en auto-stop. Il était bien conscient que le Japon ne pouvait pas conquérir ou vaincre les États-Unis.

La grande stratégie japonaise consistait à infliger suffisamment de dommages et à s’assurer un territoire suffisant pour permettre aux Américains de garantir la souveraineté japonaise. En échange, ils accepteraient un armistice et la restitution ou une restitution partielle de ce que le Japon avait pris en Corée et en Mandchourie.

Il a déclaré que le Japon devait vaincre tous les porte-avions américains afin de gagner la guerre. Cet argument sera évident dans l’après-guerre du Pacifique. Il était l’un des généraux japonais les plus intelligents.

Pearl Harbor, un succès ?

L’attaque de Pearl Harbor semble avoir été un succès à première vue. Les bombardiers ont frappé les huit cuirassés américains et en ont détruit quatre. Ils ont également détruit ou endommagé plus de 300 avions et tué environ 2 400 Américains à Pearl Harbor.

En 1942, les forces japonaises s’emparent d’un certain nombre d’anciennes possessions coloniales occidentales, dont les actuelles Birmanie et Malaisie, Singapour, les Indes orientales néerlandaises (Indonésie) et les Philippines. Ce faisant, elles ont eu accès aux abondantes ressources naturelles de ces îles, notamment le pétrole et le caoutchouc.

Les Japonais n’ont pas réussi à atteindre leur objectif d’éliminer complètement la flotte du Pacifique avec l’attaque de Pearl Harbor. Les bombardiers japonais ont manqué des réservoirs de pétrole et des sites de munitions, ainsi que des installations de réparation. Pire encore, pas un seul porte-avions américain n’était présent lors de cette attaque. Cette erreur reviendra les hanter en juin 1942 lorsque les forces américaines remporteront une victoire majeure lors de la bataille de Midway. Ce tournant décisif a changé le cours de la guerre dans le Pacifique. Les Américains occuperont même le Japon pendant plusieurs années supplémentaires. Ce fut une terrible désillusion pour le pays du soleil levant.

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